¿Qué es la Cadena de Bloques o Blockchain? La Tecnología Detrás de las Criptomonedas

transacciones financieras

Blockchain es la tecnología central que está detrás del bitcoin y de miles de criptodivisas y tiene un potencial prometedor más allá de las monedas digitales.

La tecnología de cadena de bloques podría ser una de las innovaciones más publicitadas del siglo XXI. Desarrollada para apoyar al bitcoin, las cadenas de bloques ahora impulsan miles de criptomonedas, y los desarrolladores están trabajando en la integración de la tecnología en los negocios, incluyendo la medicina, el arte y las finanzas.

Para entender el creciente interés, puede ser útil comprender cómo funciona la cadena de bloques, por qué tiene valor y qué la diferencia de otras tecnologías de Internet.

Blockchain: Su Definición

Una cadena de bloques es un libro de contabilidad digital de transacciones mantenido por una red de ordenadores de forma que es difícil de piratear o alterar. La tecnología ofrece una forma segura de que los individuos traten directamente entre sí, sin un intermediario como un gobierno, un banco u otro tercero.

La lista creciente de registros, llamados bloques, se enlaza mediante criptografía. Cada transacción se verifica de forma independiente mediante redes informáticas entre pares, se le pone un sello de tiempo y se añade a una cadena de datos cada vez mayor. Una vez registrados, los datos no pueden ser alterados.

Aunque se ha popularizado con el uso creciente de bitcoin, ethereum y otras criptomonedas, la tecnología blockchain tiene aplicaciones prometedoras para los contratos legales, la venta de propiedades, los registros médicos y cualquier otra industria que necesite autorizar y registrar una serie de acciones o transacciones.

La Cadena de Bloques y su Funcionamiento

Utilizando el sistema bitcoin como ejemplo, he aquí cómo funciona la cadena de bloques -también conocida como tecnología de libro mayor distribuido-:

  1. La compra y venta de bitcoin se introduce y se transmite a una red de potentes ordenadores, conocidos como nodos.
  2. Esta red de miles de nodos de todo el mundo compite para confirmar la transacción mediante algoritmos informáticos. Esto se conoce como minería de bitcoins. El minero que primero completa con éxito un nuevo bloque es recompensado con bitcoin por su trabajo. Estas recompensas se pagan con una combinación de bitcoins recién acuñados y tasas de red, que se transfieren al comprador y al vendedor. Las tarifas pueden aumentar o disminuir en función del volumen de las transacciones.
  3. Tras la confirmación criptográfica de la compra, la venta se añade a un bloque del libro mayor. La mayoría de la red debe entonces confirmar la venta.
  4. El bloque se encadena permanentemente con todos los bloques anteriores de transacciones de bitcoin, utilizando una huella digital criptográfica conocida como hash, y la venta se procesa.

El concepto de la tecnología blockchain apareció por primera vez en documentos académicos de 1982, en una disertación que discutía “el diseño de un sistema informático distribuido que puede ser establecido, mantenido y confiado por grupos mutuamente sospechosos”. Pero fue un artículo de 2008 del seudónimo Satoshi Nakamoto titulado “Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System” el que llevó una teoría académica al mundo real.

blockchain de bitcoin

Tecnología Blockchain: Ventajas y Desventajas

Utilizando el bitcoin como ejemplo, he aquí algunos de los pros y los contras del funcionamiento de la tecnología blockchain cuando se aplica a las criptomonedas:

Ventajas

Descentralización

Mientras que el dólar estadounidense es emitido por la Reserva Federal, ninguna agencia gubernamental emite o controla el bitcoin y otras criptodivisas. Esto también significa que se elimina la capacidad de cualquier gobierno o agencia para determinar el destino de una cadena de bloques pública. La falta de intermediarios reduce los costes, ya que también se eliminan las tasas asociadas a las transacciones de terceros. Otro subproducto del funcionamiento de la cadena de bloques es la eficiencia en el tiempo: la cadena de bloques está abierta al público 24 horas al día, 365 días al año, a diferencia de los bancos y otros intermediarios.

Transparencia y Anonimato

Todas las transacciones en la cadena de bloques de Bitcoin se registran en ordenadores de toda la red. Las transacciones son completamente transparentes porque la dirección y el historial de transacciones de los monederos de bitcoin, que contienen la criptomoneda, son visibles públicamente, pero los propietarios de cada monedero conectado a esas direcciones públicas son anónimos y no quedan registrados.

Precisión y Seguridad

Como la transacción implica poca interacción humana, el riesgo de error es menor. Cada transacción debe ser confirmada y registrada por la mayoría de los nodos de la red, lo que dificulta enormemente la manipulación o alteración de la información. Esto también impide que alguien pueda gastar un bitcoin más de una vez.

Aplicaciones Públicas y Privadas de la Cadena de Bloques

La tecnología blockchain crea eficiencias que potencialmente se extienden mucho más allá de las monedas digitales. Por ejemplo, el bitcoin está en una red pública de blockchain, lo que significa que cualquiera puede unirse a ella. Pero muchas aplicaciones para empresas pueden crearse en redes privadas de cadenas de bloques, donde las organizaciones pueden controlar quién se une:

  • Cadena de suministro Blockchain: Empresas como IBM Blockchain ya ofrecen soluciones de redes privadas que utilizan la tecnología blockchain para hacer un seguimiento más preciso de las cadenas de suministro de productos. Por ejemplo, las empresas pueden utilizar la tecnología para averiguar rápidamente dónde se han enviado y vendido sus productos.
  • Registros sanitarios: La consultora de negocios Deloitte ha sugerido que una red nacional de blockchain para los registros médicos electrónicos “puede mejorar la eficiencia y apoyar mejores resultados de salud para los pacientes.”
  • Contratos inteligentes: Con la tecnología blockchain, los términos del contrato pueden cambiarse o actualizarse automáticamente en función de que se cumplan una serie de condiciones predeterminadas.
  • Elecciones digitales: Algunos desarrolladores están trabajando en la tecnología blockchain para aplicarla a las elecciones.
  • Transacciones inmobiliarias: Los defensores de esta tecnología afirman que la tecnología blockchain puede aplicarse a una amplia gama de ventas de activos, ya sea de bienes inmuebles, automóviles o carteras de inversión.

Oportunidades para los No Bancarizados

En países y regiones con instituciones financieras deficientes o corruptas, las criptomonedas basadas en el protocolo blockchain permiten la transferencia y tenencia de dinero en efectivo que evita a terceros sin escrúpulos.

mineria bitcoin

Desventajas

A los Delincuentes les Gustan las Criptomonedas

Como ocurre con muchas nuevas tecnologías, algunos de los primeros en adoptarlas han sido empresas criminales. Utilizan criptomonedas como el bitcoin tanto para pagar por la privacidad que proporciona como para dirigirse a los titulares de bitcoin para realizar estafas. Por ejemplo, el bitcoin fue utilizado por los consumidores de Silk Road, una red de compras online en el mercado negro de drogas ilegales y otros servicios ilícitos que fue cerrada por el FBI en 2013. En un reciente ataque de ransomware a Colonial Pipeline, la empresa pagó 4,4 millones de dólares en criptodivisas para desbloquear sus sistemas informáticos.

Mientras tanto, las estafas de inversión en bitcoin se han disparado a la par que su reciente ascenso histórico. La Comisión Federal de Comercio informó que casi 7.000 personas perdieron 80 millones de dólares desde octubre de 2020 hasta marzo de 2021 en esquemas que ofrecían ganancias rápidas, un aumento de casi 1.000% en las pérdidas reportadas año tras año.

Las Criptomonedas Blockchain son muy Volátiles

Algunas personas se preguntan: “¿Es el blockchain una buena inversión?”. Eso depende de tus objetivos de inversión y de tu tolerancia al riesgo. La popularidad de las criptodivisas se disparó en 2021, ya que el bitcoin alcanzó un precio al contado récord de casi 65.000 dólares en abril. Pero debido a su volatilidad inherente, el precio del bitcoin cayó casi un 50% a principios de junio – luego comenzó a subir de nuevo.

El Uso de las Criptomonedas Sigue Siendo un Nicho

Ahora hay muchos más intercambios, corretajes y aplicaciones de pago que venden bitcoins, y muchas empresas como PayPal y Microsoft aceptan bitcoins como forma de pago. Aun así, las compras con monedas de cadena de bloques como el bitcoin siguen siendo la excepción, no la norma. Además, la venta de bitcoin para compras en aplicaciones de dinero en efectivo como PayPal obliga a los usuarios a pagar impuestos sobre las ganancias de capital por el bitcoin vendido, además de los impuestos estatales y locales que se pagan por el producto o servicio.

La Minería de Bitcoins Requiere Energía

El proceso de minería de bitcoins utiliza una red de ordenadores de alta velocidad que consumen mucha energía. Si el sistema bitcoin fuera un país, sería el 34º mayor consumidor de electricidad, por detrás de Holanda y por delante de Filipinas, según el Índice de Consumo Eléctrico de la Universidad de Cambridge. El CEO de Tesla, Elon Musk, anunció en mayo de 2021 que el fabricante de automóviles dejaría de aceptar bitcoin hasta que la criptodivisa pueda encontrar formas de reducir su huella de carbono. Los desarrolladores de otras cadenas de bloques han ideado opciones menos intensivas en energía.

La Cadena de Bloques de Bitcoin es Lenta

La cadena de bloques de Bitcoin puede procesar unas siete transacciones nuevas por segundo. En comparación, el gigante de las tarjetas de crédito Visa dice que puede procesar 24.000 transacciones por segundo, según la empresa. Esto supone un problema de escalabilidad para el sistema bitcoin. Otras formas de criptodivisas basadas en la cadena de bloques están trabajando en este problema. Se espera que una esperada actualización del sistema Ethereum, conocida como Ethereum 2.0, sea capaz de gestionar 10.000 transacciones por segundo, frente a su ritmo actual de 30 por segundo.

El Futuro de la Tecnología Blockchain

Aunque el sistema bitcoin es la aplicación más conocida de la tecnología blockchain, hay miles de criptomonedas que se basan en esta tecnología emergente. Aunque aún está por ver si el bitcoin conseguirá suplantar otras formas de pago tradicionales, las aplicaciones de la tecnología blockchain están creciendo rápidamente, y sus defensores dicen que pueden provocar cambios drásticos en todos los sectores.

¿Qué Corredores de Bolsa Online Ofrecen Criptodivisas?

De los corredores de bolsa en línea y los intercambios de criptodivisas que hemos revisado, los siguientes ofrecen actualmente bitcoin.

Binance: Acceso a la compra y venta de más de 50 criptodivisas.

Coinbase: Acceso a la compra y venta de más de 50 criptodivisas.

Kucoin: Plataforma de intercambio de criptomonedas que te permitirá comprar y vender Bitcoins, entre otras divisas.

Comments are closed, but trackbacks and pingbacks are open.